Первые Герои Советского Союза

В период 30-х годов в СССР был взят курс на завоевание международного приоритета в области авиации – наиболее престижного военно-промышленного показателя в предвоенное время. Успешные беспосадочные полеты советских летчиков с установлением мировых рекордов по дальности полетов свидетельствовали о наличии в стране авиационной промышленности, способной конструировать и выпускать самолеты авиации дальнего действия, в т.ч. и бомбардировочной.

16 апреля 1934 г. Постановлением ЦИК СССР установлено звание Героя Советского Союза – высшая степень отличия СССР, а Указом Президиума Верховного Совета СССР от 1 августа 1939 г. учрежден дополнительный знак для Героя Советского Союза – медаль «Золотая Звезда». Первыми 20 апреля 1934 г. звания Героя Советского Союза были удостоены полярные летчики за спасение терпящих бедствие пассажиров и членов экипажа затонувшего 13 февраля 1934 г. в Беринговом проливе парохода «Челюскин»: Анатолий Ляпидевский, (медаль «Золотая Звезда» № 1) Сигизмунд Леваневский (из-за аварии самолета не довелось снять со льдины ни одного челюскинца, но он доставил из Уэлена в бухту Лаврентия хирурга, который сделал неотложную операцию заместителю начальника экспедиции «Челюскина» Боброву), Василий Молоков, Николай Каманин, Маврикий Слепнев, Михаил Водопьянов, Иван Доронин. Звание Героя Советского Союза летчику М.М. Громову было присвоено 28 августа 1934 г. за установление мирового рекорда дальности полета по замкнутой кривой на расстояние свыше 12 тыс. км.